在中国近代史上,大清帝国官员走出国门,闹出不少笑话,“辫子采购团”就是其中的一个例子。那么,“辫子采购团”带给西方人怎样的视觉冲击?
        作为清廷少有的明白人,李鸿章早就大声呐喊:奋起护我“蓝色疆土”,大中华的每一寸土地、每一片海洋,都不容外敌觊觎。作为第一个从海防角度,系统提出防范日本及其他西方列强的晚清重臣,李鸿章先是从“鸟枪换炮”开始的。
        1868年,作为洋务重臣的湖广总督李鸿章,派出一个庞大的“辫子采购团”出国考察、采购先进的军火武器。可是,西方一些国家的军火商,都不拿正眼看这一大溜梳着长辫子,头戴顶戴花翎的奇怪的东方客商。只有赫赫有名的克虏伯公司,以贵宾礼仪接待他们。克虏伯的老板甚至让夫人一起出面作陪,李鸿章一高兴,就拍板订购了356门克虏伯大炮。这也是克虏伯公司有史以来最大一笔订单。
        然而,热衷于从西方采购军火的李鸿章很快发现,一些西方军火商往往以次充好,一枚12磅炸弹竟要30两白银。他于是下决心要自造枪炮,先后一手筹建了江南制造局、金陵机器局两大兵工厂,在旅顺还建造了船坞。通过采买与自造这“两条腿走路”,清军的装备有了很大改观。
        但是如果不在训练上做足功课,仅仅更新武器装备,那么建立近代化军队还只是一句空话。李鸿章经常现场督查真枪实炮的军事训练,即使危险也决不回避。有一次,李鸿章像平时一样,坐在教练场外全神贯注地观看士兵演练。一声巨响惊吓得他差点从椅子上仰翻跌倒。原来是士兵操练失误导致弹药被引爆,这起事故炸死20多名官兵。有人劝李鸿章不要再玩这些火气太大的洋玩意儿,可他自信满满地说:“世间没有唾手可得之果,待兵士百发百中之时,将无坚不摧!”
        作为中国近代第一个提出海防比陆防重要的人。李鸿章不停地向清廷呼吁,尽快建立一支强大的海军,以加强海防。为此,还引发一波朝野群臣广泛参与的“海防大讨论”。这次讨论后诞生了亚洲第一海军——北洋水师。
        1874年,面对越来越吃紧的海防困局,清廷组织了“海防大讨论”,李鸿章第一个递上奏折,提出了积极主动的海防战略。提出建立北、东、南三洋海军体系,并另辟蹊径地提出“以路防海”即广泛修铁路造火车,在铁路沿线屯兵,一旦军情危急,乘火车运兵迅速,不耽误统帅调度。而反对派的理由是,修建铁路有碍风水。
        组建海军最终得到了朝廷批准。北洋海军于1888年初建,很快拥有军舰25艘,包括2艘铁甲舰、7艘巡洋舰。舰队总排水量为4万吨。号称亚洲海军第一,世界海军第七。并建立旅顺、大沽、威海等海军基地。
        对明治维新后迅速崛起的日本,李鸿章内心开始是亲日的,首先想到的是“取夷之长”,向日本学习。李鸿章甚至曾坚持认为日本“无图我之心”。那么,后来到底发生了什么事情,让他看清了日本人的真面目呢?
        1871年,琉球遇难船民漂到了台湾,与当地人发生冲突。日本以此为借口出兵台湾。经交涉后中日签订了《北京专条》。台湾事件对李鸿章无异于迎头一棒。他意识到,占有欲越来强的小日本,“恐非口舌之力所能禁”。他明确提出,日本“诚为中国永远大患”,把日本做为中国的“战略假想敌”。可惜的是,这一防患未然的好建议并未得到朝廷认可,未能将防日提到国策的高度。    
        难道防范日本的战略就此搁置了吗?
        朝廷不为所动,李鸿章却悄悄地在沿海各地贯彻他“御日本之道利用刚”的海防战略思想,坚持口岸防御的战略方针,致力于沿海炮台的建设。首先恢复了大沽口、山海关等炮台,添置重炮,加固古垒,驻以重兵。后来,李鸿章又修筑了旅顺、威海、刘公岛等炮台。进一步加强沿海的防御能力。
        随着日本侵华活动的加速,中日甲午海战终于爆发。然而,李鸿章个人的所有努力,终究抵不过日本举国之力,甲午战争以大清完败告终,李鸿章几十年的军事建设成果毁于一旦。
        甲午战败,对李鸿章打击很大。73岁访美回国,他乘坐的“华盛顿”号巨轮途经日本横滨,需要换船返程,因有“马关议约之恨,誓终身不履日地”誓言在先,他拒不登岸。随从无奈,只得搭起了一块跳板,他不顾掉到海里的危险,费力登上返程的轮船。
       “守疆土,保和局”是李鸿章海防战略思想的核心。但他的改革主张中仍有一部分体现进攻性,比如倾其财力物力发展水师,就是主动应对变局、抵御外侮,尤其是针对邻国日本。只可惜在付诸实施中得不到朝廷支持,以至处处受阻,终于慢人一拍。
        曾任日本首相的伊藤博文高度赞赏李鸿章的战略眼光,称其为:“大清帝国中唯一有能耐可和世界列强一争长短之人”。然而,甲午烈火不仅烧焦了曾经高高飘扬的黄龙旗,也几乎毁灭性地改写了李鸿章的业绩,只残存刻着卖国贼的墓志铭。
        这绝非仅仅是李鸿章个人的悲哀!
        而只会以成败论英雄更是民族的悲哀!
(本文为《中日百年抗战全纪实》第5集《海洋战略——李鸿章提出保护蓝色疆土防日战略》的文字稿。)来源: 煮酒君谈史

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