机器人淘汰了中国的工人

       来源:《彭博社观点》(Bloomberg View)  作者:Adam Minter.

       在中国,工厂的老板会有些艰难的日子。工人越来越缺,工资在上涨,罢工经常爆发。东南亚的工厂,现在因为劳动力成本更低的承诺而吸引了投资者,冲击了中国的工厂。那么中国的工厂老板该怎么办呢?

       一个越来越流行的选择是购买机器人,很多的机器人。但是这个解决方案已经带来了另一个让人不安的问题:那么机器人替代的工人们该怎么办呢?
       根据国际机器人联合会(International Federation of Robotics)的数字,2014年,中国购买了世界上总共购买工业机器人227,000中的56,000个,比2013年飙升了54%。中国这只是才刚刚开始。上月下旬,中国制造业重镇的广东省,ZF宣布了一个为省里2000个最大的制造商购买机器人的三年补贴计划。广州市,计划在2020年前将80%的工厂实现自动化。
       ZF介入这个过程并不令人惊讶。中国ZF(国家,以及广东)早就想将中国的制造业从低质量的手工组装产品,转移到高价值的产品,像汽车,家电和高端消费电子产品,这些都需要自动化的精准。
       人所众知的是中国的人口现在已经不再支撑中国传统的劳动力驱动型工厂的运作。城市化,生育控制政策,文化的变化已经将中国的平均生育率推到了比像美国这样的更发达地区还要低的水平。同时,城市劳动力人口的参与率也在下降,尤其是妇女。这些因素加在一起,都推动了工资上升,自从2001年,平均年工资增长率为12%。这个趋势给了工厂老板和ZFGuanYuan们足够的动力来推动自动化。
       当然,从经济规划办的角度看是合理的安排,到了工厂车间就成为了更令人痛心的场景。今年三月,财新网报道了,‌‌“美的‌‌”(Midea),这个生产空调和其他家电产品的主要中国制造商,计划在2015年裁掉3万名员工中的6千人,来给自动化让路。到2018年,还要再裁4000人。这些被裁掉的以及在这个自动化过程中其他数以百万计的被替换的低技术工人该怎么办呢?
       到目前为止,企业和ZFGuanYuan们给的答案还不能让人放心。2011年,富士康宣布将开始为期三年的计划,用多达一百万个机器人来替代一部分工人,富士康说这么做是出于‌‌“将工人们从更日常的任务转移到制造业中像研发这样更增值的职位的愿望‌‌”。但是,即使这些愿望是真诚的,富士康从来没有给出任何迹象表明,它有足够的高技能岗位给每个被替换的组装iPhone的员工。
       同时,广东省的GuanYuan们和媒体认为,ZF资助的机器人工业将提供大量的就业机会。但是,即便是这些被替换的低技术工人们可以像ZF暗示的那样,尽可能快地转换到那些工作上去,也不能保证,这些新增就业岗位可以支付像以前一样的工资。根据最近的有关自动化对劳动力市场冲击的研究,事实上,这么多的下岗工人同时找工作,他们可能赚得更少。
       中国的北京ZF,总是极力避免工人阶层的不满情绪,也在做自己的努力。不过,很容易看到,中国成百数千万的低技术工人们可能仍然觉得自己即将被淘汰了。
       他们最好的希望就是中国的经济能够持续的增长。如果经济增长足够快,那么他们就可以找到其他的机会,而暂时不用与中国的机器人大军竞争了。

THE END
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机器人淘汰了中国的工人
       来源:《彭博社观点》(Bloomberg View)  作者:Adam Minter.        在中国,工厂的老板会有些艰难的日子。工人越来越缺,工资在上涨,罢工经常爆发……
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