保护知识产权使创作者和消费者受益

    (本文根据托马斯·菲尔德(Thomas G. Field Jr.)发表在美国国务院出版物《聚焦知识产权》(Focus on Intellectual Property Rights)中的文章改写。)
    知识财产是创业者的宝贵财富,其中包括发明、文学和艺术创作、象征标识、影像、名称、商用设计以及富有创意的个人原创表达形式等。
保护知识产权的主要形式有专利、版权、商标和商业机密。鉴于知识财产具有许多与不动产和个人财产相同的特征,因此相关的产权可以使知识财产被作为一种财产对待,即可以买、卖、颁发许可或放弃。知识产权法使产权持有人和发明创造人能够保护自己的财产不会未经允许而被使用。

    发明人、艺术家和作家的创造有些是无形的,不可能用上锁和筑栏等方式使之不受侵犯,如果他们的创作专利权不通过法律得到承认保护,他们将难以以此为生。

    一、为什么国家需要保护知识产权?
    各国都知道,保护知识产权促进经济发展,带动技术创新,吸引投资,进而给全体公民创造就业和各种机会。
    保护知识产权也与消费者利益攸关。没有对知识产权的强大保护,就不会有在交通、农业和医疗等领域所取得的许多进步。
版权
    对音乐、电影、小说诗歌创作、建筑设计以及其他具有文化价值意义的作品来说,版权基本上是它们的唯一保护。版权作品所有人独自拥有复制其作品、改动其作品、传播复制其作品以及上演或展示其作品的权利。随着人们不断创造新的表达形式,保护类别也有所增多。如今,电脑程序和音响录音等也被列为知识财产。

    就保护期限而言,创作于1978年1月1日以后的作品的版权时限通常一直延续到创作者去世后70年。对于匿名或笔名作品,或者聘用创作成果,版权期限为从作品发表年代起95年或从创作年代起120年,以先到期时间为准。只有作者或者通过作者而享有相关权利者,例如出版商,拥有版权。

    (1)专利
    专利使发明人在一特定时期内——在大多数国家为20年——享有不允许他人制作、使用或出售同类产品的专门权利。
    专利申请人必须确定可以得到保护的专利范畴。由于专利权申请如同专利权所保护的技术一样类型繁多,申请人必须严格界定自己发明的内容以及其中    哪些成分可以得到不受侵犯的保护。

    专利申请必须经过专家评审,以避免为已经存在或轻易可得的技术提供保护。

    (2)商业机密
    凡是可被用于商业运作并有足够价值可以带来实际或潜在经济优势的信息,都被视为商业机密。例如:畅销食品的配方、消费者邮件地址名单、广告战略和销售渠道等。

    商业机密通常受到合同和保密协议的保护。只有未经透露的信息才属于商业机密。

    (3)商标
    商标是表明某一产品或服务商品是由某人或某公司制作或提供的标志、特有标识、字词或设计图案。在消费者与制造者不在同一地方的情况下,商标尤其重要。消费者需要利用商标来决定获取或不接受某一具体公司的产品或服务。

    在大多数国家,商标必须得到注册才可有效,并需要适时更新方可保持有效。

    (4)地理标志

    地理标志说明某一产品具有某种质量、声誉或与产品原产地相连的其他特征。地理标志被视为商标的一个分类,以避免给消费者造成困惑。

     (5)其他形式的知识财产
    在有些国家,一些著名人物可以将自己的名字注册为须经许可方可使用,也可以禁止冒用他们的名字及其相似名称达到商业目的。
还有一些国家对产品的装饰或艺术性特征给予保护。

   

    二、保护知识产权的重要性

    没有专利,妨碍技术进步。如果发明人不得不靠保密来保护自己的发明,很多重要而不予透露的信息永远也不会为他人所知。
    有效地保护知识产权具有重要的经济意义,但它同时也有利于促进共同利益。例如,通过加强对制药公司专利权的保护,这些公司能够收回为开发新药    进行的部分投资,并将这些资金用于开发更多应对健康威胁的新药。
    专利和商标法除了能够鼓励技术创新外,还有利于防止伪造产品和假冒医疗用品及食品造成伤害。
    非法销售的盗版音乐产品、影片和手工艺品给地方上的艺术家、作家和音乐人造成冲击,进而也会危及地方文化。

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