第一台水性计算机在斯坦福大学面世(Stanford engineers build a water-droplet base computer)

        编译:臻婷  编审:程浩
       原文链接:http://news.stanford.edu/news/2015/june/computer-water-drops-060815.html
        斯坦福大学的马努·普拉卡(Manu Prakash)创造了一台利用困在磁场中的水滴运行生物化学应用的计算机时钟,这个发明也改变了科学家对计算的想法。
        当马努·普拉卡在麻省理工大学上研究生时,他设想一台用水滴操作的计算机。10年后,已经成为斯坦福大学生物工程系助理教授的普拉卡博士,让这个想法终于得以实现。
        在研究生助手吉姆·齐布尔斯基(Jim Cybulski)和乔治斯·凯西基斯(Georgios Katsikis)的帮助下,普拉卡造了一个计算机时钟,而操控计算机的心脏系统,是利用困在磁场里的微小的水滴的移动来完成的。
       普拉卡在报告中说,“电脑工作之所以很精确,是因为每一个操作都是同步发生的,这也是数字逻辑强大的首要原因。”
        普拉卡的报告中解释说,这个时钟本质是两块载玻片组成的一个铁棒小迷宫,中间灌了油。该研究小组将系统里注入了磁性纳米颗粒的水滴,并打开了磁场,把时钟设置成一系列的旋转和翻转,因为所有都是同步的,可以永远运行下去。每次磁场翻转,棒的极性就发生了变化,每个水滴在迷宫里每次移动一小步,用二進制的1和0表示水滴在每个格子每次翻转的存在或不存在。
        普拉卡在报告中说,“我们已经证明,遵循这些规则,我们可以简单的通过改变铁棒在芯片的布局,我们就可以制造在电子产品中通用的逻辑门。在我们的平台中,实际设计空间是非常丰富的。给我们世界上任何布尔逻辑电路,我们可以让这些小水滴到处移动。”
        《自然物理学》周一公布了他们的工作成果。
        虽然普拉卡解释了这项发明对计算和操作方面的重要意义,但他说,不要指望这种水性计算机会取代我们目前使用的计算机。“我们已经有数字计算机处理信息。我们的目标不是与电子计算机相抗衡,或是在上面做文字处理。我们的目标是制造一个完全新型的计算机,可以精确的控制和操纵物质。想象一下,如果你可以运行一组计算,不但是信息可以处理,物质也可以通过算法来操纵。我们刚刚作出了这种程度。”
Stanford engineers develop a computer that operates on water droplets

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