习近平主席“揭秘”中国科技渐渐落伍的原因

转自大公报,有修改

      2014年6月9日,中国科学院第十七次院士大会、中国工程院第十二次院士大会在北京人民大会堂隆重开幕。中共中央总书记、国家主席、中央军委主席习近平出席会议并发表重要讲话。

      “我一直在思考,为什么从明末清初开始,我国科技渐渐落伍了”。


      这是习近平6月9日对着1300多位两院院士发表讲话时所披露的他一直在思考的问题。当天上午,中国科学院第十七次院士大会、中国工程院第十二次院士大会在京开幕,习近平、李克强、刘云山、张高丽4位中央政治局常委出席。
      中国科学院、中国工程院是中国科学技术界和工程技术界最高学术机构。中科院现有院士743人,外籍院士71人;中国工程院现有院士802人,外籍院士42人。两院院士大会每两年举办一次,这次是习近平就任中国最高领导人后首次出席并讲话。
      在谈及明末清初以降中国科技渐渐落伍的原因时,习近平援引学者研究指出,“康熙曾经对西方科学技术很有兴趣,请了西方传教士给他讲西学,内容包括天文学、数学、地理学、动物学、解剖学、音乐,甚至包括哲学,光听讲解天文学的书就有100多本。是什么时候呢?学了多长时间呢?早期大概是1670年至1682年间,曾经连续两年零5个月不间断学习西学。”
      在中共中央总书记、国家主席、中央军委主席习近平看来,虽然清康熙帝学西方科技的“时间不谓不早,学的不谓不多”,“但问题是当时虽然有人对西学感兴趣,也学了不少,却并没有让这些知识对我国经济社会发展起什么作用,大多是坐而论道、禁中清谈。”

习近平引用了康熙年间中国水平空前的地图绘制技术案例来说明问题:“1708年,清朝政府组织传教士们绘制中国地图,后用10年时间绘制了科学水平空前的《皇舆全览图》,走在了世界前列。”

      《康熙皇舆全览图》于1718年初步完成,历经西方传教士和中国学者10年时间精诚合作、实地测绘。这是中国第一幅绘有经纬网的全国地图,在中国地图史上具有划时代意义,自清朝中叶至中华民国初年,国内外出版的各种中国地图基本上都渊源于此图。
      今年3月28日,德国总理默克尔夫妇私人宴请访德的习近平夫妇时,将一幅中国清朝的地图作为礼物赠送给了习近平,即1735年德国绘制的第一幅精确的中国地图。按时间先后估计,这幅地图应以后来传入欧洲的《康熙皇舆全览图》为蓝本。

      尽管中国地图测绘技术在康熙年间已然先进,习近平6月9日在讲话中指出,“但是这样一个重要成果长期被作为密件收藏内府,社会上根本看不见,没有对经济社会发展起到什么作用。反倒是参加测绘的西方传教士把资料带回了西方整理发表,使西方在相当长一个时期内对我国地理的了解要超过中国人。”

      由此,习近平得出他对这个历史问题思考的结论。习近平说,“这说明了一个什么问题呢?就是科学技术必须同社会发展相结合,学得再多,束之高阁,只是一种猎奇,只是一种雅兴,甚至当作奇技淫巧,那就不可能对现实社会产生作用。”

      一个事实是,1840年,当《皇舆全览图》被深锁于清宫之中时,英国人却拿着法国王室地理学家根据传入欧洲的《康熙皇舆全览图》绘制而成的《中国新图》,用坚船利炮敲开了清帝国的大门。由此开始了中华民族充满灾难、屈辱的近代史(1840-1949)进程。

      诚如习近平所言,“明代以后,由于封建统治者闭关锁国、夜郎自大,中国同世界科技发展潮流渐行渐远,屡次错失富民强国的历史机遇。鸦片战争之后,中国更是一次次被经济总量、人口规模、领土幅员远远不如自己的国家打败……近代史上,我国落后挨打的根子之一就是科技落后。”

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