《太平天国之秋》推荐语

    这本书更是人的故事,在谈一旦做下,就无法回头的慎重选择。

     作者:庄瑞琳(卫城出版总编辑),台大外文系,辅大大传所肄毕。2002年进入《新新闻》出版部为编辑生涯的起点。专长中国近现代史的领域,曾主编过陶涵《蒋介石与现代中国的奋斗》、白吉尔《孙逸仙》、叶文心《上海繁华》与马思乐《毛主义的诞生》等书。

     从很多方面来看,普拉特的《太平天国之秋》都是一本怪异的太平天国研究,一方面,主角不是天王洪秀全、东王杨秀清、忠王李秀成,甚至全书没有提过西王萧朝贵,重要主角曾国藩也到第六章才现身。普拉特在耶鲁大学的老师史景迁(Jonathan Spence)1995年同样写过《太平天国》(原书名直译是:上帝的中国儿子)一书,史景迁在前言感叹道:「我以前以为,太平天国的相关研究都已做尽。」事隔十多年之后,普拉特以「治史的想象力」证明,历史研究不会「做尽」,只有更精采的解读角度让人顿觉历史如冰水灌顶。

     普拉特把太平天国历史的主角换成了干王洪仁玕。全书的时间向度以洪仁玕1853年逃到香港当传教士助理开始,以洪仁玕1864年遭清兵追补结束。这个主角的更换,底定了《太平天国之秋》与众不同的历史视角。尤其洪仁玕一直到1859年才到天京,是太平天国定都南京六年后,因此很多着力在太平天国崛起的研究,洪仁玕的分量都不重,以史景迁的《太平天国》来说,仅是其中一章。但普拉特却用洪仁玕贯穿整本书,因为他注重的不是太平天国的崛起,而是太平天国如何落幕,洪仁玕就位在结局的核心。到底,洪仁玕是何许人也?以他为核心所要讲的叙事又是什么?

     洪仁玕是洪秀全族弟,与南王冯云山是最早受洗跟随洪秀全的人,在香港与传教士往来,习得英文与现代化思想,还协助苏格兰传教士理雅各布英译中国典籍,他所提出的《资政新篇》,认为国家要有银行、铁路与法律制度等,是中国第一部现代化纲领。事实上,他可能也是19世纪中叶很有国际影响力的中国人,随着太平天国与清廷的战事发展,许多来华传教士或军官投书媒体都会提及与引述洪仁玕的话,认为他是中国最有见识的人,甚至因此觉得英国政府应该帮助太平天国,结束腐败大清。

     普拉特以洪仁玕为核心的太平天国叙事,正是企图将太平天国重新放回19世纪中叶的国际局势。全书最令人激赏的第十一章〈十字路口〉,普拉特以剧力万钧的史笔,将逐步迈入末年的太平天国,来回比对同时正在发生的美国南北战争,以及英国政府、国会的激烈辩论,如何看待处置同时陷入内战的英国两个最大的原料与经济市场。当时英国考虑二次鸦片战争后的赔款,主要来自清朝收取的关税,因此通商口岸的稳定很重要,加上印度的前例,使英国自认一旦清朝崩溃,已无力接管,从而决定介入太平天国之战,也使中国错失现代化的时间。

     在前言与结语,普拉特都藉日本明治维新要角伊藤博文之口,说出这个不可逆的历史因果,伊藤1909年受访时认为,英国最大的错误就是与清朝合作打败太平天国,从而使中国的现代化进程推迟了50年之久。我们不妨想象一下,洪仁玕提出《资政新篇》之时,日本也正开始进行明治维新,而英国在中立与介入的来回矛盾中,就此定了中日两国的不同命运,也使中国至今仍苦苦追赶落后的现代时间表。

     从这点来看,普拉特以洪仁玕为主轴的写作策略不仅不怪异,还将太平天国的理解放到中国现代化曾经面临的歧路与悲哀的命定上。然而太平天国之秋的哀愁,除了在国家层次,还在个人,能写史的普拉特对人物角色的刻画常常令人惊艳,他描述到,人生因接触传教士而转弯、启蒙,甚至备受洋人欢迎的洪仁玕,在最后逃亡的时候,面对外国势力的一一离去,只淡淡地说:「我碰过的洋人没一个是好的。」从结尾可证,普拉特确实颇得其师史景迁之真传。

THE END
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《太平天国之秋》推荐语
    这本书更是人的故事,在谈一旦做下,就无法回头的慎重选择。      作者:庄瑞琳(卫城出版总编辑),台大外文系,辅大大传所肄毕。2002年进入《新新闻》出版部为编辑生……
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