李鸿章为何要干死首富胡雪岩

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西晋首富石崇如何炫富,石崇临死前被装在囚车里,他感慨地说,“这帮害我的奴才,是想吞我的家产啊!”负责押送他的人便回他说:“早知道是家财害了你,干嘛不早点散财呢?”

石崇之后1500多年,一个帝国首富的故事,身家一度达上千万两白银之巨,最终却落得家财散尽、含恨而死。

他,就是大清国的首富:胡雪岩。

1

ZZ的漩涡

大清光绪九年,公元1883年,大清帝国与法国,为了争夺越南的宗主权开始干架了,这时,远在江浙一带的帝国首富、从放牛娃出身的巨贾胡雪岩刚好60岁,没读多少书、却聪明绝顶的胡雪岩没想到,这相隔几千里的一场战争,即将把他卷入一场毁灭的漩涡。

60岁,身家至少上千万两白银,作为帝国亦官亦商的首富,胡雪岩还同时身兼着布政使、江西候补道的官职,同时被御赐二品顶戴、赏穿黄马褂,他能得到这些官职和御赐的荣恩,与晚清重臣、湘军名将左宗棠的推荐渊源很深。

胡雪岩会钻营,能做上帝国的首富,跟他会巴结浙江巡抚王有龄、闽浙总督左宗棠关系很大。

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作为一个从放牛娃、钱庄伙计出身的,来自古徽州(安徽绩溪)的小伙子,胡雪岩对于学习徽商的经营方法很有一套。

他先后依靠着王有龄、左宗棠的关系,经办浙江全省钱粮、军饷,又为左宗棠筹办军饷、购置军火,帮助开办企业,主持上海采运局,兼管福建船政局,加上操纵江浙商业,专营丝、茶出口,经营药业,收取清政府跟洋行的借款回佣,一时间,胡雪岩要说自己是首富,大清国还没人敢说比他更富裕了。

可就在这时候,ZZ的漩涡也离他越来越近。

当时,剿定太平天国后,湘军势力坐大,尽管曾国藩主动裁撤湘军,但左宗棠等湘军将领势力仍然不断壮大;同时,李鸿章的淮军势力也不断崛起。

对于满清的主子来说,太平天国虽然已经平定,但北方捻军仍在叛乱,天下纷扰,剿灭乱匪需要汉人的军队,但坐视他们壮大,也是帝国心中的隐痛,因此,清廷想出法子,让湘军与淮军的势力相互牵制,如此既可维系帝国的安宁,又可制衡汉人的势力。

由此,湘军的后起之秀左宗棠,自然与淮军的领袖李鸿章,杆上了。

2

左宗棠的人

帝国首富胡雪岩,是左宗棠的人。

早在大清同治元年(1862年),胡雪岩就获得了当时新任闽浙总督左宗棠的信赖,被委任为总管,主持浙江全省的钱粮、军饷,使得他手下的阜康钱庄大获其利。

作为GUAN商,胡雪岩还经常帮助清军经办粮台转运、买办军火等生意,不仅如此,他还曾帮助左宗棠训练了一支1000多人、全部采用洋枪、洋炮装备的常捷军。

同治十二年(1873年),调任陕甘总督的左宗棠要西征新疆、平定阿古柏之乱,西征钱粮紧缺,又是胡雪岩出面,帮助清政府以江苏、浙江、广东海关收入作担保,先后六次出面借到了外债1595万两白银,从而保证了清军军费,顺利平定新疆。

胡雪岩则从借款中赚取利息差,例如跟洋行1厘借的,就跟清政府说是1.1厘,有研究者指出,光是平定新疆的“西征借款”,胡雪岩从中赚取的利差就达288万两之多。

作为左宗棠和清政府几乎是半公开的“财政大臣”,大清国的官员和各地富商们,自然对胡雪岩青睐有加,早在1864年湘军从太平军手中夺取浙江后,大小将官们便纷纷将掠夺的财物等寄存在胡雪岩的钱庄中。

胡雪岩也借助着帝国官员和各路富商的存款,将自己的钱庄、当铺、生丝、药局等生意越做越大,可以说,依托着帮助清政府借款、买办等特殊的政商生意,加上胡雪岩多元化经营有方,到了帝国末年,胡雪岩的名声之大,已经震撼了整个帝国。

对此《异辞录》就记载说,胡雪岩“藉官款周转,开设钱庄,其子店遍布于南北,富名震乎内外。官商寄顿钱财,动辄巨万,尤足壮其声势”。

但作为依托左宗棠和大清而生的帝国首富,胡雪岩没有忘本。

对于他起家发迹的杭州,胡雪岩为当地百姓免费提供了钱塘江义渡,他还义务收敛了几十万具战争遗骸,设立粥厂、善堂,修复名寺古刹,并多次向直隶、陕西、河南、山西等涝旱地区捐款赈灾,仅仅到光绪四年(1878年),他向各地捐赠的赈灾善款就达到了20万两白银。

此外,他还协助清廷开办了福州船政局,并为左宗棠调度军费、收复新疆、维护祖国统一作出了贡献。

3

"斗丝"起风波

但胡雪岩名声越大,离左宗棠越近,他的ZZ风险就越高。

当时,大清国上上下下的人都知道,湘军和淮军矛盾由来已久,而作为湘军后起之秀的左宗棠,和淮军领袖李鸿章的碰撞,明里暗里都在进行着,因此淮军方面的人都知道,“倒左必先倒胡”,如果将胡雪岩这个左宗棠的“财政大臣”干掉,那看左宗棠他还哪来的军费、拿什么打仗?

在西征新疆、顺利平定阿古柏之乱后,左宗棠在清廷内外的名声越来越大,这不,都压到淮军风头上了,就在这个节骨眼上,光绪九年(1883年),中法之战爆发。

淮军的机会,终于来了。

这一年,因为胡雪岩的“斗丝”,李鸿章,终于逮到了反击湘军和左宗棠的机会。

“斗丝”,说的是19世纪70年代末以后,洋商把持了丝茧价格,使得丝农备受盘剥,在此背景下,为了对抗洋商,从1881年开始,胡雪岩利用票号集聚的资本大量收购丝茧,“举江浙二省之育蚕村镇,而一律给予定金,令勿售外人,完全售与胡氏”,以期垄断丝货,使丝价不再由外商操纵。

但天意弄人,由于外商联合抵制胡雪岩,加上意大利生丝突然丰收、产量大增,加上中法战争爆发,市场剧变,丝价大跌,胡雪岩一时间资金被困、进退两难,转眼亏损便达到了100多万两白银。

眼看着左宗棠的得力助手遭遇危难,李鸿章认为天赐良机,于是秘密下令,要趁机干掉胡雪岩!

于是,李鸿章的得力干将、盛宣怀出马了。

4

屠刀盛宣怀

作为晚清名人,李鸿章的幕僚和得力干将,秀才出身的盛宣怀身兼官办商人、买办、企业家和慈善家的名号,他同时也被称为“中国商父”、“中国高等教育之父”,曾经一手创办了北洋大学堂(天津大学前身)和南洋公学(上海交通大学、西安交通大学等前身)。

而作为中国近代史上的名人,盛宣怀搞起ZZ斗争来,也同样不负“盛名”、心狠手辣。

为了帮助李鸿章除掉胡雪岩,盛宣怀开始向胡雪岩发起了一系列秘密攻击。

1878年,清政府缺钱,胡雪岩于是便代表清廷,以私人名义向汇丰银行借款650万两白银;1882年,中法战争前际,清廷命左宗棠领战,对此胡雪岩再次受命,又以个人名义向汇丰银行借了400万两白银。对于这前后共1050万两白银借款,清廷采取了以各省的协饷作担保的形式,由胡雪岩转手还给汇丰银行。

“斗丝”大战后,胡雪岩的资金一时周转不灵,就在这个节骨眼上,汇丰银行每半年一度的还款日期又快到了,于是,胡雪岩就去找负责每年协饷的上海道台府。

对此了然于心的盛宣怀,于是首先祭出狠招,让作为李鸿章派系的上海道台邵友濂,故意缓发这笔协饷,听说是恩公李鸿章的意思,邵友濂于是照做了。

然后,盛宣怀又找到汇丰银行等一众银行,说胡雪岩眼下没钱了,你们得赶紧找他要钱,他快破产了。

对于汇丰银行来说,虽然借钱的人是清政府,但经手人毕竟是胡雪岩,于是,他们就拼命追着胡雪岩,而对于身家上千万两白银的胡雪岩来说,汇丰银行催要的80万两白银,自己垫付一下,本来倒也问题不大,可偏偏眼下自己的资金,又因为“斗丝”被困住了,没有办法,胡雪岩只得从自己的钱庄抽取了80万两白银来垫付清廷的借款。

危机由此而发。

由于现金流都被“斗丝”和垫付清廷借款所占用,胡雪岩一时资金链困窘,在这节骨眼上,盛宣怀再次向各个洋行和储户、官员、富商大肆传言,说胡雪岩快没钱了,要破产了,你们赶紧上钱庄去找他讨钱啊!

这是什么?挤兑!能搞死人的。

再势大财雄的钱庄和银行,也害怕挤兑,盛宣怀这招,果然够狠。于是乎,现金被困的胡雪岩由于遭遇到了大范围的挤兑,手下的阜康钱庄、当铺竟然纷纷倒闭。

而作为胡雪岩商业帝国的核心、阜康钱庄等金融产业的倒下,也使得胡雪岩的商业帝国开始崩塌,由此也拉开了李鸿章屠宰胡雪岩、削弱左宗棠和湘军势力的序幕。

5

做局李鸿章

对于胡雪岩的致命一击,是来自李鸿章派系的ZZ攻击。

光绪九年(1883年)十一月,李鸿章派系的人马出手举报,说刑部尚书文煜在胡雪岩的阜康钱庄中所存银两来历不明;随后,李鸿章又上奏,举报胡雪岩在代办清廷借款时,私下多加利息、收取利差,慈禧对此大怒,下令追查胡雪岩的资产,随后又将胡雪岩革职,并命令左宗棠追缴胡雪岩的欠款。

在李鸿章一派的强势干预下,清廷查来查去,最后得出结论,说胡雪岩倒欠的官私款项约1200万两,对此清廷还下发上谕,“勒令(胡雪岩)将亏欠各处公私等款赶紧逐一清理,倘敢延不完缴,即行从重治罪。”

陈年老账被一一翻出,不仅如此,清廷还下令,将胡雪岩囤积的、价值千万两白银的生丝以低价掠夺充账,并将胡雪岩的典当铺等产业也予以掠夺变卖。

于是乎,在这场由李鸿章指使、盛宣怀策划、清廷出面掠夺的ZZ清账中,大清帝国的首富、胡雪岩,在短短几个月间,便迅速垮塌,而清廷地方官府、民间富商等纷纷出面低价掠夺、折卖胡雪岩的各种资产,胡雪岩名下的钱庄、当铺、商号、土地田宅等几乎被掠夺殆尽。

一场瓜分帝国首富资产的盛宴,在李鸿章和盛宣怀的ZZ密谋下,迅速推进。

历经两年多的掠夺、变卖,至1885年年底胡雪岩去世前,在掠夺变卖胡雪岩数百万两白银资产后,清廷对外宣称,除却私人欠账外,胡雪岩还差着大清帝国共208000多两白银。

6

首富的终局

胡雪岩迅速衰败,左宗棠也无能为力。

当这位湘军名将意识到ZZ的阴谋来袭,尽管他也曾试图救下胡雪岩,但盛宣怀的经济密谋、李鸿章的ZZ奏折实在够狠,转眼间,胡雪岩便被一系列的挤兑、革职、抄家和掠夺所迅速击垮,明哲保身之下,左宗棠只能选择弃卒保车。

因为归根结底,胡雪岩即使对于左宗棠而已,也不过是个ZZ棋子,如此而已。

而历经两年多的抗争,中法战争最终于1885年,以清廷“不败而败”、法国“不胜而胜”告终。在ZZ斗争中占得上风的李鸿章,则将左宗棠的部属一个个革去兵权,最终成为威震清廷的第一重臣。

光绪十一年七月(1885年9月),在ZZ斗争中落败的左宗棠,死在了福州;同年农历十一月,贫恨交加的胡雪岩,也郁郁而终。

临死前,胡雪岩将子孙们叫到跟前,嘱咐他们说:

“白老虎(银子)可怕!”

帝国一代首富,至此,烟消云散。

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